1. Delhi

Delhi (partie 2)

Khānsī kō namaskāra !

Agra – notre 2e journée en Inde

imageĀja, c’est le départ pour Agra, lieu du fameux Taj Mahal. On prends la route vers 7:45, ~265km a parcourir. Première constatation, il y a toujours beaucoup de trafic (et de pollution) peu importe l’heure, se sera sûrement pas du gâteau. Ce que nous appréhendions se matérialise de plus en plus, après ~2hrs de route on a même pas fait la moitié du chemin. Pas surprenant car sur les autoroutes à 2 voies ici tout y passe: bicyclettes, rickshaw, éléphants, chameaux, vaches, chevaux, tracteurs tirant des remorques pleines de briques et j’en passe…c’est infernale, ajouter à cela la poussière et toutes les différentes odeurs de caburants, un cocktail idéal pour un bon mal de gorge (Denis a perdu la voix en fin de journée). Arnaque dans un pit-stop: J'ai prise une photo et je suis tombé dans le piège à touriste...Lors d’un arrêt dans un pit stop Nath est tombé à pieds joints dans une autre arnaque, elle prit en photo le singe qui a sauté à la vitre de la voiture, ça y est 4 indiens alentours de l’auto à vouloir récupérer son dû! Malgré tout on arrive à destination après 5hrs de route, youppi!!! Le guide pour la visite se joint à nous et nous fait part des restrictions et règles de conduite. On nous remet aussi des couvres chaussures en tissus que nous devrons porter une fois à l’intérieur question de ne pas endommager le plancher de marbre blanc.

La gate de la porte principale pour le Taj MahalAprès s’être plié aux formalités d’entrée et la fouille (ils sont plus méticuleux que nous dans nos aéroports!), on entre dans le complexe car le Taj Mahal est « seulement » le bâtiment centrale d’un immense domaine. Notre guide nous explique l’histoire de la construction de ce monument et bien sûr c’est une histoire d’amour!!! Sans entrer dans les détails: c’est une reine qui lorsque mourrante à fait promettre a son époux, le roi, trois choses:
  1- S’occuper de leurs 14 enfants
  2- Ne jamais se remarier
  3- Construire un monument à la grandeur de leur amour!!!
Non mais c’est ti pas beau ça!! Aussi petit détail sur la construction, ça a pris 17 ans et 20,000 artisans pour le construire. Il a été complété en 1648. Il repose entièrement sur une structure de bois mouillé afin de le protéger des secousses sismiques!

Le Taj Mahal tout de marbre et d'incrustation de pierres précieuseBon maintenant que vous en savez un peu plus, être sur place nous donnes des frissons car la sérénité que cet endroit dégage est magique, tant par sa beauté que son histoire. Tous les détails dans la taille des différentes pierres précieuses qui ont été minutieusement choisies et agencées pour leurs particularités (couleurs, transparence, réflexion de la lumière…) représente un travail simplement titanesque. Après avoir traversé le jardin centrale et pris quelques photos nous revêtons nos couvre chaussures et faisons nos premiers pas sur le marbre blanc. Entré dans le temple(photo interdite), c’est la tombe du roi et de la reine qui sont exposés, celles-ci sont entourées de nombreuses plaques de marbre sculptées qui forment un paravent tout autour A l’extérieur la conception de certaines colonnes a été si bien exécutés que l’illusion de voir 6 angle alors que la surface est plate est parfaite. (voir photo). Quelques photos de plus et nous retournons à l’auto!

Trompe l'oeil sur les colonnes: combien de paroi pensezvous?

Trompe l’oeil sur les colonnes: combien de paroi pensez-vous?

imageLes artisans de pierres précieuse: Puis on nous fait visiter un endroit où serait fabriqués (selon les techniques et avec les outils du temps) les pièces de marbres ornées de pierre précieuses du temple, à peine la petite présentation terminée (qui était seulement une excuse pour nous faire entrer) que l’on nous fait passer dans une autre pièce où là une mise en scène bien organisée va se dérouler pour la présentation de leurs produits (bien fait mais encore une fois c’est de l’exploitation des touristes) on a quand même acheté un sous plat en marbre par respect a ce travail d’artiste! Puis deuxième boutique des pierres précieuses celle-là, à peine entré on flaire le scénario et on ressort subito presto ( on s’en vient bon!!!)

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Cette fois c’est un départ pour vrai, sur la route le chauffeur devait arrêter au McDo (bien oui il semble qu’il y en a ici aussi) mais il est passé tout droit et nous a débarque plus tôt dans un resto au bord de la route. Après être entré et fait le constat des lieux on décide de rester sur notre faim (enfin presque car Nick a quelques barres tendres dans son sac qu’il partage avec nous) et de reprendre la route. Même scénario pour le retour mais cette nous sommes tous fatigués et la pollution nous affecte de plus en plus, on essaye de dormir tant bien que mal pour passer le temps, de toute façon Denis n’a plus de voix! Ça y est, on est enfin arrivé, direction notre chambre, on commande un Thali et dodo après 10hrs de route…

Ps: pour les futur voyageurs intéressés, je vous conseille d’aller à Agra par train pour un A-/R, mais surtout pas en auto…(10h aller-retour c’est insupportable!)

Tour de Delhi: vendredi
Red Fort de DelhiDépart à 9:00 pour le Red Fort, immense construction présentement utilisée à ~70% par les forces armées Indiennes, la visite se limite donc au reste seulement ce qui est quand même très grand. On marche ~1km depuis le stationnement jusqu’à l’entrée tout en longeant la tranchée qui nous sépare de la haute muraille (pour un moment on se croirait presque en France visitant un des châteaux)… En entrant on passe par ce que Nick appelle le « tourist gate », plein de kiosques de souvenirs et artisanat locaux. On est un peu désorienté car on est laissé à nous même, mais après quelques minutes on réalise bien que presque tous les bâtiments sont en restauration et fermés à l’exception d’un seul. À l’intérieur une exposition d’artéfacts du temps des Moghol (au 17iem siècle). Direction la sortie, le fort est définitivement plus impressionnant de l’extérieur!!!

Direction le cimetière de Gandhi, immense domaine contenant les sépultures de Gandhi. Sur la tombe de Mahatma Gandhi ( grande plaque de marbre noir) brûle une flamme éternelle en sa mémoire. Nombre de fidèles viennent encore se ressourcer ici.   image

Photo de famille (avec Nick)

Puis c’est le temple Akshardam (notre photo), ouf difficile de croire que ce temple à été bâtit en 5 ans par 7000 artisans et finit en 2005. C’est un chef d’oeuvre moderne, les mots nous manquent mais disons seulement que les éléphants y sont très important… Ah toute une fouille pour Nath, elle c’est fait tâtée et fouillée son sac de fond en comble et a dû aller reporter à l’auto ces connections pour Ipod et Ipad! Aucune caméra permise…cette fois on en a profiter pour manger ici, pas et très propre et paisible car loin des klaxons…

imageNous voici maintenant au temple du Lotus, impressionnante structure blanche en forme de Lotus et entourée de grands jardins. C’est une religion différente de l’Hindouiste, celle-ci prône l’égalité de tous pour un monde meilleure (ça me rappelle un peu ce que John Lennon chantait dans Imagine…). Bien qu’impressionnant de l’extérieur avec ses passerelles et piscines disposés au pied des pétales du Lotus, l’intérieur et seulement un lieu de prière (comme dans nos églises) où le silence esqt exigé en signe de respect.

imagePour finir le tout bien sur notre chauffeur nous amène faire du magasinage. Déjà on sent un peu le stratagème mais on se dit que l’on est pas venu ici pour rien essayer…On entre dans ce que nous croyons être un genre de centre d’achat mais c’est plutôt une manufacture où sur chacun des planchers différents produits sont présentés: tissus, tapis, art local, etc. Après quelques minutes, on quitte car c’est trop tôt dans le voyage et on est pas prêt à acheter.

Est-ce qu'on nous prendrait pour des paniers (à défaut de "valises")... Ha! Ha!

Est-ce qu’on nous prendrait pour des paniers (à défaut de « valises »)… Ha! Ha!

Fin du tour de ville et retour à l’agence locale. Cette fois notre agent Barratt, y met le paquet pour nous vendre un tour complet de l’Inde et tout planifier d’avance. On prend beaucoup d’information et il nous remet aussi une proposition d’itinéraire. Après ~1h de discussion on quitte sans prendre aucun engagement tout en lui promettant de lui donner une réponse demain. Retour à l’hôtel, puis on va se promener un peu et soupe dans un resto appelé Sam’s, bruyant, certaines personnes fument à l’intérieur et la bouffe juste correcte sans plus, bref pas le meilleur choix considérant que le prix est élevé comparé aux autres endroits où nous sommes allés. Un autre journée de passé, Śubha rātri!!!

Samedi:

imageAujourd’hui c’est journée de planif et aussi le temps de dire au revoir à Nick(fiston par adoption) qui prend l’avion pour Udaipur. Après le déjeuner on se dit au revoir et peut être à bientôt quelque part en Inde. Nous on part se renseigner auprès des agence gouvernementales qui ont pour but exclusif de donner de l’information. Fort de ces informations on concrétise notre itinéraire des prochaines semaines, dont deux semaines avec guide et voiture pour le Rajasthan.

Gare New Delhi – Achat des billets:
imageDernière étape, on se rend à la gare pour acheter nos billets car c’est le seul endroit où il gère les quotas pour les touristes. Sur notre chemin plusieurs personnes tendent de nous envoyer ailleurs prétextant que nous n’allons pas dans la bonne direction ou n’importe quoi!! On est de plus en plus habitué maintenant et commence a prendre le tout avec un grin de sel. Arrrivé dans le stationnement de la gare un Hindou essaye par tout les moyens (rien de physique rassurez-vous) de nous diriger vers un autre édifice pour acheter les billets allant même jusqu’à nous dire que c’est le métro et non la gare vers où nous nous dirigeons, il en est presque agressif dans son ton de voix (ça c’est une 1ere), réalisant qu’on ne le suivra pas et après lui avoir signifié fermement où nous allions, il abandonne! Yes on y arrive!!!!! Les billets sont réservés, on part demain sur le train de nuit pour Amritsar!!!

Śubha rātri !

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Delhi : 1er jour en Inde

Transit Mtl-NYork-Dubai-Delhi:
« Namaste », finalement arrivés à Delhi, il est 16:30, 2h plus tard que prévu (délais à Dubai).  On est brulé car le dernier vol à été vraiment pénible, 2h sur la piste immobile à attendre notre tour pour décoller, l’air conditionné glacial dans l’avion et des sièges très inconfortables (le jour et la nuit comparé au vol précédent en airbus 380…). Pour ce qui est de la compagnie Emirates, ils ont un excellent service et très bonne bouffe et même de la coutellerie en métal (ce qui est très rare de nos jours). Notre passage à Dubai se résume donc comme suit, tourner en rond pendant ~1h avant de pouvoir atterrir, se dépêcher pour se rendre à notre prochain vol, embarquer juste à temps et puis poirotter 2h sur la piste avant de décoller. On a quand même pu prendre conscience de la démesure de l’aéroport lors de notre atterrissage en voyant les dizaines d’Airbus A380 alignés aux portes d’embarquement.
Somme toute le voyage, totalisant 28h de déplacement depuis Mtl, se termine quand même bien car le chauffeur de l’hôtel est resté fidèle au poste malgré le retard et était là pour nous accueillir. (Ah merci!)
1er moment en terre indienne:
En moins de deux, nous somme sur la route et notre prise de conscience de Delhi se fait sentir. Dans le trafic les autos, motos, rickshaw, camions et autobus s’entrecroisent dans un ballet fou au son des klaxons de tous genres (impressionnant et en plus pour nous confondre encore, plus ils conduisent à droite et roule à gauche!!!!).
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On arrive à l’hôtel sain et sauf mais quel expérience! Tout se passe bien et notre chambre est OK, on est content d’avoir une chambre qui donne sur l’arrière de l’hôtel (vous comprendrez plus tard!). Donc ce sera dodo pour la nuit ( enfin on croyait bien). Vers 22:00 on est réveillés par un Hindou qui fait la lecture de textes (probablement religieux) et il semble être installé directement sous notre fenêtre (on est au 2e) avec ses speakers!!! Ça c’est de l’immersion surtout que ça c’est terminé vers minuit seulement!!!

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On est un peu beaucoup poqué mais on réussit à aller déjeuner sur la petite terrasse de l’hôtel, modeste mais très agréable de se retrouver dehors et sentir Delhi (au sens figuré je veux dire car sentir Delhi n’est pas souvent des plus agréable mais on en reparlera….) de retour à notre chambre on décide de faire un petit « powernap », on aurait du mettre le réveil car on s’est réveillé à 11:30!!!!

1ers pas à l’extérieur:

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A notre 1ère sortie de l’hôtel et juste sur le balcon, un jeune Allemand nous interpèle pour discuté car il est aussi arrivé hier et c’est sa première expérience de voyage en Asie et seul ( vous qui pensiez que nous étions téméraires…disons qu’il n’a pas choisi son pays comme 1ere expérience). Après quelques secondes, il nous demande s’il peut se joindre à nous car il est très insécure  (ben voyons Delhi intimidant? OUI). On accepte de bon gré. Et nous voilà à parcourir nos 1ers instants de voyage en trio avec notre nouvel ami Nick!

Nombreux amis:
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A peine avons nous fait quelques pas que nous sommes déjà interpellés par un rickshaw qui veut absolument nous conduire quelque part (on essayait pourtant de ne pas trop avoir l’air de touriste mais avec notre peau blanche comme neige….). On réussit tant bien que mal à le dissuader mais ce n’est que partie remise, ce jeune homme nous dit qu’il est travailleur social et qu’il va nous aider en nous envoyant dans un agence reconnue pour nous donner de l’information sur Delhi. Après quelques discussions et surtout voyant que d’autres attendaient probablement leur tour si on décourageait celui-ci, on décide d’accepter, nous voilà parti pour notre première expérience en rickshaw, wow on a aucune idée où il nous conduit, étrangement très peu de traffic, mais on apprend que c’est jour d’élection aujourd’hui et que presque tout est fermé jusqu’à 16:00. On arrive à un petite agence  (il y en a partout) et c’est ouvert (hum????), on entre et après seulement quelques minutes on se rend bien compte que c’est bidon, donc on quitte ( méfiez vous s’il vous offre à boire, c’est seulement pour vous garder plus longtemps). On a pas fait cinq pas à l’extérieur que le cirque recommence ( je vous sauve les détails mais ce sera comme ça toute la journée!!!! Ouf!).

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Il est temps de luncher, comme vous pouvez vous en douter plusieurs personnes nous indiquent des endroits sur le chemin, finalement on aboutit dans un genre de cantine. On doit commander au comptoir puis aller faire préparer nos plats. Ça semble simple mais une chance qu’il y avait des images des plats car les titres ne nous disaient absolument rien. En attendant d’être servis, Nick (vous vous rappelez notre nouvel ami) se fait interpeller et engage une conversation avec une personne. Ils sont deux et se joignent à nous le temps que nous mangeons (décidément pas de temps pour respirer). Ils sont quand même gentils et nous donnes de bons conseils. J’allais oublier, la bouffe était OK mais pas exactement ce à quoi nous nous attendions selon l’image!
On décide d’aller prendre de l’information sur quoi faire et voir ici à Delhi, mais encore une fois rien n’est simple et plusieurs fois on se fait donner de mauvaise indications. Arriver à l’endroit en question (et on sait que c’est le bon car nous avons l’adresse dans le Routard), bien sur c’est fermé car jour d’élection!!! Donc journée assez moche jusqu’à maintenant mais on ne se laisse pas abattre. On prends la direction d’un market qui est ouvert aujourd’hui. Devinez quoi, sur notre route un jeune nous aborde en nous disant qu’il est à l’université et qu’il veut pratiquer son anglais, il dit n’avoir rien à nous vendre (on est un peu septique car on l’a déjà entendue celle-la), on accepte de bonne guerre. Finalement on prends un café avec lui et discute de plein de chose sur Delhi, intéressant. Il nous conduit à une agence reconnue (enfin ça semble en être une). On discute un peu et ça semble correcte. Il nous organise un tour pour les 2 prochains jours et quelques visites pour compléter notre journée avec un chauffeur, le tout pour ~ $35 US par personnes….
Visite guidée:

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On termine notre journée avec la visite de la porte de Inde, monument érigé en mémoire des soldats tombés au combat durant la deuxième guerre mondiale. On passe ensuite devant la maison présidentielle et les complexes adjacent, impressionnant mais la visite est de courte durée car aucune voiture n’est autorisé à s’immobilisée ( suite à des attentats perpétrés il y a quelques années), de là nous avons aussi un autre très beau point de vue de la porte de Delhi.
Shree Lakshmi  Narayan mandir

Shree Lakshmi Narayan mandir

Puis la visite d’un temple Krishna (en plein centre ville), première expérience, on doit se déchausser et laisser tous les appareils électroniques à l’entrée ( pas de soucis ils sont déposés dans un coffre et on nous en remet la clé). Tout est en marbre, plusieurs figurines des différentes représentation de Krishna et autres dieux, toujours vêtus très colorés. Plusieurs salles de prière et même un jardin extérieur pour la méditation, endroit très paisible faisant contraste avec la ville.

What a day!

imageDe retour à l’hôtel, on prend une pose et puis on s’en va souper. Fait étonnant, lors de notre sortie cette fois on ne se fait presque pas interpellé mais il y a beaucoup plus de monde et ça grouille de partout. On s’oriente tant bien que mal en marchant dans les petites rue et découvrant l’effervescence de la soirée. C’est très spécial de voir tant de chose, du simple mendiant à l’hôtel de grand luxe, du petit kiosque de bouffe de rue au grand resto, se côtoyer de si près et dans la même rue… Les gens vont et viennent entrecoupés par les voitures, et « rickshaw » sans oublier les continuels klaxons!!!

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On trouve le resto que nous cherchions, on monte quatre étages étroits et pas très invitants d’un hôtel pour s’y rendre (petit doute ici!), on découvre un sympathique terrasse très paisible et surprenant on entend pratiquement plus les bruits de la ville. Les plat sont très bon et on à bien mangé. Retour à l’hôtel sans se faire interpeller (génial) et hop dodo.
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